Le baptême

"Allez donc ! De toutes les nations faites des disciples, baptisez les au nom du Père, du Fils, et du Saint-Esprit" Matthieu, 28, 18-20.

Baptême vient du verbe grec " baptizien ", qui veut dire " plonger, immerger ". La pratique d'être immergé en signe de purification s'est répandue peu avant la venue du Christ chez des juifs pieux, animés d'un profond désir de conversion.

Jésus lui-même est baptisé par Jean-Baptiste dans les eaux du Jourdain. Ce baptême inaugure sa vie publique. Et ce jour-là, il est désigné comme le Messie.

Après la Pentecôte, les premiers chrétiens comprendront le sens du baptême. Etre baptisé en Jésus-Christ consiste à faire, à son tour, le passage de la mort à la vie qu'il a accompli. Nous mourons au péché pour passer à une vie nouvelle, avec la force de l'Esprit Saint.

Le baptême est un rite de passage : avec le Christ nous traversons la mort et nous participons à sa vie de ressuscité. Nous ne sombrons pas dans les innombrables morts symboliques qui parsèment notre vie mais, grâce au Christ, nous vivons une renaissance, une " remontée " à la vie.

 

Baptiser son enfant dès la naissance ?

Beaucoup de parents ne font pas baptiser leur enfant afin, disent-ils, « de lui laisser le choix plus tard ». Ils ne veulent pas lui « imposer » une religion. C’est dommage, car élever son enfant dans la foi dès ses premières années, n'est-ce pas lui permettre, plus tard, au moment de sa première communion, de sa profession de foi, de sa confirmation, de faire un choix encore plus personnel ? Demander le baptême pour son enfant, c’est s’engager aussi à lui transmettre le message de Jésus, ce n’est pas une entrave à sa liberté. Au contraire, c’est lui donner les moyens de l’exercer plus tard, en toute connaissance de cause. Par le baptême, votre enfant entre dans la « famille de Dieu », il appartient au Christ auquel il est confié. Il est saisi, dès son plus jeune âge, par l'amour du Père. Et ça c’est essentiel !

  •  Dieu aime les enfants avant même qu’eux ne le connaissent.

Le baptême des petits enfants remonte aux débuts de l'Eglise et il s'est propagé au fil des siècles. Dans l’Evangile, Jésus manifeste que Dieu aime les enfants avant même qu'ils ne le connaissent. «Laissez venir à moi les petits enfants, ne les empêchez pas de venir à moi, car c'est à leurs pareils qu'appartient le Royaume de Dieu» (Mt 19,14). En faisant baptiser leur petit enfant, les parents décident de le confier à un amour grand et profond, bien plus grand que le leur, celui de Dieu.

  •  Un engagement

En demandant le baptême pour leur enfant, les parents s’engagent à lui donner une éducation chrétienne, à faire en sorte qu’il puisse grandir dans la foi au Christ. Cela suppose de lui parler de Jésus, de lui permettre d’aller au catéchisme et de recevoir les autres sacrements. Cette mission fait peur à certains. Qu’ils se rassurent ! Ils ne sont pas seuls, mais y seront aidés par tous ceux qui les entourent : parrain et marraine, grands-parents, catéchistes… Beaucoup de parents, qui se sont éloignés de la pratique chrétienne, sont heureux, avec leur enfant, de renouer avec la foi et de retrouver des gestes, des prières qu’ils avaient oubliés. Certains même, qui ne sont pas baptisés, éprouvent le désir d’entrer aussi dans la famille des chrétiens et demandent le baptême.

  •  Comment préparer la célébration ?

Chaque paroisse possède des équipes de préparation au baptême. Renseignez-vous auprès du secrétariat de votre paroisse : ce sont ces équipes qu’il vous convient de rencontrer afin de préparer la célébration. 

  • Et après ?

L’éveil à la foi et à l’amour des tout petits se fait tout naturellement, à partir de ce qu’ils vivent et expriment. La foi n’est pas dissociable de la vie. Certains parents sont à l’aise dans l’expression de leur foi, d’autres ont plus de mal à trouver les mots pour parler de Dieu. Beaucoup de paroisses proposent un éveil à la foi pour les tout-petits qui n'est pas un pré catéchisme. Il ne s'agit pas de leur apprendre des choses sur Dieu ni même des prières, mais de les ouvrir à l’amour des autres et, finalement, à celui de Dieu.

  •  Parrain ou marraine ?

Il suffit d’un parrain ou d’une marraine pour être baptisé. Pour cela, il est indispensable d’être baptisé et confirmé, et d’avoir au moins 16 ans. La cohérence de vie du parrain ou de la marraine avec l’Evangile est souhaitée. Ces critères montrent le sérieux de cette responsabilité chrétienne. En effet, le parrain et la marraine sont là pour être témoins du baptême et ont pour rôle de seconder les parents dans l’éducation de la foi de l’enfant.

  •  Un prénom pour la vie...

Jean, Christophe,  Marie, sont à coup sûr des prénoms chrétiens, mais qu'en est-il de Noah ou de Myrtille ? « Les parents, les parrain et marraine et le curé ne donneront pas de nom étranger au sens chrétien », demande l'Eglise. La formulation est souple et permet des interprétations larges. Cependant, si un prénom ne répond pas à cette exigence, le prêtre peut alors demander aux parents d'ajouter un prénom chrétien sous lequel l'enfant sera baptisé. Le choix est vaste car il existe près de 40 000 prénoms chrétiens !

  •  Quoi offrir ?

Une médaille, bénie au cours de la célébration, est un cadeau très répandu. On peut aussi offrir une statuette de la Vierge, une icône, et dans un domaine plus profane, une timbale gravée à son nom (qui ne peut être bénie) ou un livre de naissance qu'il pourra remplir des grands événements de sa vie de foi et de photos de sa famille.

  •  Mon enfant a plus de trois ans…

Certaines paroisses proposent entre 3 et 7 ans un baptême en lien avec l’éveil à la foi. Après 7 ans, votre enfant pourra être baptisé dans votre paroisse après deux années de catéchisme.